Une crypto-monnaie (crypto en abrégé) est un actif numérique conçu pour fonctionner comme un moyen d’échange dans lequel les enregistrements de propriété de pièces individuelles sont stockés dans un registre existant sous une forme de base de données informatisée utilisant une cryptographie forte pour sécuriser les enregistrements de transaction, pour contrôler la création de pièces supplémentaires et pour vérifier le transfert de propriété des pièces. Il n’existe généralement pas sous forme physique (comme le papier-monnaie) et n’est généralement pas émis par une autorité centrale. Les crypto-monnaies utilisent généralement un contrôle décentralisé par opposition à la monnaie numérique centralisée et aux systèmes bancaires centraux. Lorsqu’une crypto-monnaie est frappée ou créée avant l’émission ou émise par un seul émetteur, elle est généralement considérée comme centralisée. Lorsqu’elle est mise en œuvre avec un contrôle décentralisé, chaque crypto-monnaie fonctionne grâce à une technologie de grand livre distribué, généralement une blockchain, qui sert de base de données publique sur les transactions financières.